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Environ 500 000 citoyens de l’UE n’ont pas encore demandé la résidence au Royaume-Uni après le Brexit

On estime que 500 000 ressortissants de l’Union européenne en Grande-Bretagne n’ont pas encore demandé un nouveau statut d’immigration, dont la plupart devront rester dans le pays après le Brexit.

Le gouvernement introduit le plus grand bouleversement des contrôles aux frontières de la Grande-Bretagne depuis des décennies, mettant fin à la priorité accordée aux migrants de l’UE par rapport à ceux des autres pays après avoir quitté le bloc la semaine dernière.

Les statistiques gouvernementales montrent que 3 millions de citoyens européens et les membres de leur famille ont demandé un «statut d’établissement», une forme d’autorisation du gouvernement de rester en Grande-Bretagne.

Les chiffres soulignent le grand nombre de demandes pour le programme, qui a été lancé au niveau national en mars de l’année dernière, mais aussi le défi qui attend le gouvernement pour garantir que tous les citoyens de l’UE s’appliquent correctement.

La ministre de l’Intérieur Priti Patel s’est dite satisfaite de la réponse et a exhorté les membres de l’UE à faire le même effort pour garantir le statut des ressortissants britanniques vivant dans leur pays au-delà du Brexit.

« C’est le plus grand programme du genre dans l’histoire britannique et signifie que les citoyens de l’UE peuvent prouver leurs droits pour les décennies à venir », a-t-elle déclaré. «Il est maintenant temps pour les pays de l’UE d’adopter un système similaire.»

On estime que 3,5 millions de citoyens européens vivent au Royaume-Uni et ils ont jusqu’à au moins la fin de l’année pour demander le statut d’établissement.

Mais les avocats disent que de nombreux citoyens de l’UE légalement dans le pays pourraient tomber dans le filet et risquer de perdre leurs droits à des avantages tels que les soins de santé.

Sur les demandes traitées jusqu’à présent, 58% ont obtenu le statut d’établissement – un droit permanent de rester – et 41% ont obtenu un statut préétabli, ce qui leur donne une autorisation temporaire de rester et la possibilité de présenter une nouvelle demande après cinq ans.

Le Parlement européen a fait savoir le mois dernier que les citoyens de l’UE risquaient d’être victimes de discrimination après le Brexit dans la recherche d’un logement et d’un emploi.

Les inquiétudes concernant l’avenir de ses citoyens en Grande-Bretagne après le Brexit ont augmenté depuis que le ministre de la Sécurité Brandon Lewis a déclaré que les ressortissants de l’UE risquaient d’être expulsés s’ils ne demandaient pas le statut de résident permanent.

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