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Intel achète la start-up israélienne AI Habana Labs pour 2 milliards de dollars

Intel Corp a acheté la société israélienne d’intelligence artificielle (AI) Habana Labs pour environ 2 milliards de dollars, a annoncé lundi le fabricant de puces, cherchant à étendre son portefeuille d’IA pour renforcer son activité de centre de données.

Intel s’attend à ce que le marché des puces IA en croissance rapide dépasse 25 milliards de dollars d’ici 2024, avec ses propres revenus tirés de l’IA cette année, qui ont augmenté de 20% par rapport à 2018 pour dépasser 3,5 milliards de dollars.

Intel dépend de plus en plus des ventes aux centres de données alors que les ventes de PC stagnent.

«Habana turbo charge nos offres d’intelligence artificielle pour le centre de données avec une famille de processeurs de formation hautes performances et un environnement de programmation basé sur des normes pour faire face à l’évolution des charges de travail de l’intelligence artificielle», a déclaré Navin Shenoy, directeur général du groupe des plates-formes de données d’Intel, dans un communiqué.

Habana, une entreprise de processeurs d’IA, a été fondée en 2016 et possède des bureaux à Tel Aviv, San Jose, Pékin et Gdansk, en Pologne. Il a levé 120 millions de dollars à ce jour, dont 75 millions de dollars dans un cycle de financement mené par Intel Capital l’an dernier.

La société a lancé son nouveau processeur de formation Gaudi AI en juin, qui, selon elle, offrira des vitesses de traitement beaucoup plus rapides pour concurrencer les offres similaires de son rival Nvidia.

«Intel prévoit de tirer pleinement parti de son portefeuille croissant de technologies d’intelligence artificielle», a déclaré Intel.

Nvidia a surenchéri sur Intel en mars dernier pour acheter le fabricant de puces israélien Mellanox pour 6,9 milliards de dollars, stimulant ainsi son activité de puces de centre de données.

Habana restera une unité commerciale indépendante dirigée par son équipe de direction actuelle et relèvera du groupe des plates-formes de données d’Intel.

La société continuera d’être basée en Israël et son président, Avigdor Willenz, servira de conseiller principal auprès d’Intel, ont indiqué les sociétés.

Willenz a vendu le concepteur de puces Galileo Technologies à Marvell Technology Group pour 2,7 milliards de dollars en 2001, et Annapurna Labs à Amazon pour environ 370 millions de dollars en 2015.

Avec cinq installations, Intel a déjà une présence significative en Israël et est devenu l’un des principaux exportateurs du pays depuis le lancement de ses opérations en 1974.

Le géant des puces basé en Californie a déplacé son siège social des technologies automobiles à Jérusalem après avoir acheté Mobileye pour 15 milliards de dollars en 2017. Il investit 11 milliards de dollars pour agrandir son usine de puces locale et a également lancé un accélérateur technologique en Israël en juin.

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